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Se puede controlar una Aeronave con la mente?

Se puede controlar una Aeronave con la mente?

Haciendo realidad la parte más espectacular de la película de ciencia-ficción "Firefox", dirigida y protagonizada por Clint Eastwood, y que gira en torno a un avión militar ruso parcialmente controlado mediante los pensamientos del piloto, un trabajo de investigación y desarrollo llevado a cabo en la Universidad de Minnesota, Estados Unidos, está logrando progresos notables en el control, mediante la mente, de una pequeña aeronave. Desde que el proyecto saltó a la prensa, las expectativas en torno al mismo no han cesado de crecer. 

En el laboratorio del profesor Bin He, cinco hombres y una mujer jóvenes, ninguno de los cuales es piloto profesional, han aprendido a guiar la aeronave, cuyo diseño permite catalogarla como un helicóptero, si bien su forma se parece poco a la del tradicional helicóptero. La aeronave es una versión adaptada de un dron, un pequeño vehículo aéreo no tripulado. Estas aeronaves sirven habitualmente para tareas de vigilancia y reconocimiento aéreos, tanto en el ámbito de los trabajos de rescate tras una catástrofe, como en el del patrullaje policial, el de las operaciones militares, y para medir niveles de contaminación radiactiva en centrales nucleares afectadas por un accidente. 

Sin embargo, la tecnología impulsada por He no está orientada a lograr que los pilotos militares controlen sus aviones de combate como si fuesen una parte de su cuerpo. El objetivo que persigue He es conseguir que algún día las personas privadas de la facultad del habla y de la de moverse por culpa de enfermedades neurodegenerativas puedan recobrar esas capacidades en un grado tan elevado como sea posible, gracias a poder controlar con la mente extremidades artificiales, sillas de ruedas, u otros dispositivos. 

La interfaz cerebro-ordenador de He no es invasiva. Investigadores de muchas entidades han utilizado un chip implantado en la corteza motora del cerebro para controlar el movimiento de un cursor en una pantalla o un brazo robótico, ya que la conexión directa ha sido la mejor garantía de nitidez en la transmisión de señales cerebrales. Sin embargo, las interfaces de esta clase son aparatosas y entrañan riesgos de salud para el usuario. La interfaz usada en el sistema de He lee ondas cerebrales (captables mediante electroencefalografía o EEG) mediante los electrodos de un gorro de EEG en contacto con el cuero cabelludo, sin requerir de un chip implantado en el cerebro.


El sistema que permite guiar una aeronave con la mente funciona gracias a la geografía de la corteza motora, el área del cerebro que gobierna el movimiento. Cuando nos movemos, o pensamos en hacerlo, las neuronas de la corteza motriz producen pequeñas corrientes eléctricas. Pensar vehementemente acerca de un movimiento diferente activa un nuevo conjunto de neuronas. 

El equipo de He ha hecho una labor pionera al respecto, que incluye el primer uso conocido de electroencefalografía junto con resonancia magnética funcional por imágenes para trazar mapas sobre dónde se activan las neuronas en el cerebro cuando una persona piensan en cada tipo de movimiento. Gracias a esto, la interfaz permite controlar con notable precisión a la aeronave, hasta cierto punto como si ésta fuese una extremidad más del cuerpo del piloto. 

Por ejemplo, imaginarse cerrando uno u otro puño, o ambos, genera las señales cerebrales más fácilmente distinguibles. Este conocimiento acerca de qué señales específicas se generan con cada movimiento imaginado es de gran ayuda para optimizar el diseño del sistema de control de objetos voladores en tiempo real.


Al monitorizar la actividad eléctrica del cerebro, los 64 electrodos pegados al cuero cabelludo en el gorro para EEG transmiten señales (o ausencia de señales) a un ordenador que traduce el patrón dentro de un sistema electrónico de control remoto. Los voluntarios primero aprendieron a utilizar sus pensamientos para controlar el movimiento lineal (1D) de un cursor en una pantalla, luego movimientos en dos ejes (2D) del cursor en la pantalla, y por último movimientos en 3D con los que controlar un helicóptero virtual. Una vez completada esta última fase, el piloto pasa a controlar una aeronave real. En los experimentos del proyecto, se ha utilizado un gimnasio como polígono de pruebas de vuelo. 

El sistema de control mental dispone de un enlace WiFi con la aeronave, que, al no requerir cables, permite que el vehículo maniobre con total libertad hacia donde el piloto lo dirija. Éste da la orden mental, la interfaz traduce las señales cerebrales a una instrucción, y desde el ordenador se envían por WiFi las señales de control que gobiernan a la aeronave.
 


Se pueden borrar los sueños de la mente?

Se pueden borrar los sueños de la mente? 

Un equipo de investigadores de la Universidad Pablo Olavide (Sevilla), liderados por el investigador José María Delgado, ha conseguido en ratones, interrumpir temporalmente la recuperación de recuerdos de ambos tipos de la memoria a corto plazo mediante la estimulación cerebral. Los resultados han sido presentados hoy en el Congreso Neurociencia bianual de la FENS que se celebra este año en Barcelona. 

La neurociencia lleva decenios esforzándose en desentrañar el proceso de formación de los recuerdos y ahora los científicos están aprendiendo cómo alterar la memoria. Aunque las aplicaciones clínicas están en un horizonte muy lejano, si es que es factible, explica Delgado. De momento tendremos que recurrir a soluciones más antiguas, como el psiconálisis, en cuya base está la eliminación de recuerdos traumáticos para la persona y que, resaltó Delgado, la neurociencia actual puede explicar cómo ocurre.

Y es que, los recuerdos se hacen más susceptibles de caer en el olvido cuando se activan, es decir, cuando se traen a la memoria, como han demostrado algunos estudios. Tal vez por eso, un suceso traumático sepultado en el inconsciente, permanece más tiempo que cuando se habla de él. «La clave está en desenganchar el recuerdo del contenido emocional, como hace el psicoanálisis», apunta Delgado.

Se puede quedar en embarazo por la boca?

Se puede quedar en embarazo por la boca?



BRASIL.- Esta información ha generado preocupación a la entrada del Hospital Júlio Müller, en Cuiabá (MT), la prensa intenta confirmar la veracidad de la información acerca de este misterioso suceso ocurrido en esa ciudad, donde una mujer joven de 22 años, quedó embarazada a través de vía oral (boca). El médico que se encargó del caso emitió un informe que causó asombro al respecto al confirmar a través de pruebas que la chica quedó embarazada a través de la boca, causando conmoción en la ciencia; Antes se creía que la niña estaba omitiendo algunos detalles, pero las pruebas demostraron que ella no recibió el esperma a través de la vía reproductiva, ya que todavía es virgen. El Gobierno de Mato Grosso, mostró preocupación por por el caso, y está en la búsqueda de respuestas, está ofreciendo dinero a las chicas para que se realicen pruebas las pruebas científicas para determinar si es que se puede o no quedar embarazada por la boca.

Nuevos paneles solares producirán electricidad e hidrógeno

Un nuevo avance en la investigación de los materiales usados en paneles solares revela algo grande: sería posible crear paneles solares que produzcan electricidad e hidrógeno al mismo tiempo. Esto es importante porque incrementaría la efectividad del panel solar a la hora de generar energía limpia. Tal vez no lo sepan, pero el hidrógeno es visto por muchos como la energía del futuro, al igual que el helio 3.

Esta nueva tecnología parecer estar basada en el uso de nano-cristales sintéticos: uno tiene forma de bastón y produce hidrógeno mediante una fotocatálisis, mientras el otro se encarga de producir electricidad a partir de la luz, es decir que es fotovoltaico.

Esto aún está en etapas de investigación, pero sus creadores creen que es posible hace una producción en masa para vender en el mercado. Si el proyecto resulta exitoso, podría convertirse en una excelente alternativa a los paneles solares actuales.

Hombre creó sus propias prótesis para brazos


Hace 8 años atrás, Sun Jifa fue víctima de la explosión de una bomba, debido a lo cual perdió ambos brazos. Luego de casi una década de duro trabajo, finalmente cuenta con sus propias prótesis, la cuales fueron creadas por él mismo.

Una bomba diseñada para hacer volar a los peces fuera del agua fue la que le hizo perder sus brazos, y como Jifa no podía pagarse las costosas prótesis médicas, decidió crear las suyas.

Ahora Jifa es incluso capaz de ayudar a su familia con el mantenimiento de la granja, también es capaz de comer por si mismo y hacer otras tareas. Lo malo de todo esto es que el acero es algo pesado, y en temporadas de temperaturas muy altas o muy bajas puede volver demasiado caliente o demasiado frío.

El siguiente paso que dará Sun es crear una prótesis para otra persona que también sufre de problemas similares.

Telemedicina: hacia una realidad en Colombia

La Telemedicina, un concepto de ‘salud a distancia’ apoyado por las nuevas tecnologías, está dejando de ser una promesa o una idea futurista para comenzar a transformar la operación de clínicas y hospitales, ayudar a la eficiencia de médicos y enfermeras, y, en general, la calidad de vida de los pacientes.

En Colombia esta tendencia, ya consolidada en países desarrollados, empieza a ganar terreno.
“Gracias a las velocidades actuales de internet, a la posibilidad de hacer video de alta calidad, software de colaboración (que permite el intercambio de información entre pacientes, enfermeras y médicos) y a dispositivos de diagnóstico (capaces de conectarse a las redes) las consultas remotas o teleconsultas hoy son una posibilidad real”, dice Simbad Ceballos, gerente general de Cisco Colombia.

¿Y para qué las consultas remotas?

El promedio de edad de la población muestra que está envejeciendo, hay más pacientes por cada médico o enfermera, y los costos de atender las necesidades sanitarias de poblaciones lejanas y zonas rurales son muy altos para el sistema de salud actual.

Sin embargo, contar con más profesionales de la salud y ampliar o construir más clínicas y hospitales ya no es una opción viable, por los altos costos que esto representa.

Si a eso se le suma la crisis que sufre el sector salud en el país y la necesidad de poder ofrecer los servicios médicos a cualquier rincón del país, el panorama parece más sombrío.

Por eso Simbad Ceballos señala que habilitar la atención médica remota, puede ayudar a descongestionar los centros médicos y esto beneficia a los pacientes que realmente necesitan ser atendidos.

Así las cosas, la Telemedicina se presenta como una solución complementaria de los servicios tradicionales de salud.

Beneficios de la telemedicina

Según estudios de Cisco, cerca del 85% de las consultas médicas no requieren de una interacción física entre médicos y pacientes, por lo que la Telemedicina, al masificarse, podría generar numerosos beneficios. Algunos de los que la compañía destaca son:

• Mayor cubrimiento de los sistemas de salud, tanto geográfico como en número de personas, a menores costos.
• Atención médica primaria, como diagnósticos, acciones de prevención y consultas generales, a distancia.
• Seguimiento remoto de tratamientos, lo que evita desplazamientos de los pacientes o de los profesionales de la salud.
• Mejor y más permanente cuidado de pacientes crónicos o con dificultades de movilidad.
• Ahorros de costos para entidades de salud, clínicas y hospitales y los propios pacientes.
• Información médica más oportuna, en línea, para médicos, enfermeras, personal administrativo y pacientes.

La propuesta de Cisco

Para implementar una solución completa de Telemedicina se requieren diversas soluciones de software, equipos médicos digitales y redes convergentes –de voz y datos– que brinden conectividad a las instituciones médicas en su interior y hacia consultorios, oficinas externas y otras entidades, y hasta las casas de los pacientes.

De acuerdo con Cisco, sus soluciones facilitan el trabajo de los médicos y profesionales de la salud porque mediante la combinación de video de alta definición, capacidades avanzadas de audio y la transmisión de datos médicos se crea un entorno similar al que experimentan los pacientes cuando consultan en persona al médico.

Asimismo, dice la compañía, esta solución (que se integra con estetoscopios, otoscopios y otros dispositivos de diagnóstico) proporciona acceso a los signos vitales del paciente, puede configurarse para admitir varias ubicaciones –por ejemplo, centros médicos y hogares– y puede llegar a ser capaz de conectar a los pacientes con el médico especialista más adecuado.

Una de estas soluciones es Cisco HealthPresence que puede utilizarse para redirigir consultas innecesarias hacia las salas de urgencias, lo que necesariamente terminará por agilizar la prestación de los servicios y reducir costos de operación.

“El siguiente paso es el diagnóstico IP, que permitirá obtener en tiempo real información relevante ya no solo de signos vitales, sino exámenes clínicos completos de manera digital y transmisible vía Internet”, comenta el gerente general de Cisco Colombia.

Hallan en Brazil Ejemplares del mayor anfibio sin pulmones


Seis ejemplares del "Atretochoana eiselti", el mayor anfibio sin pulmones conocido y perteneciente a la familia de las llamadas serpientes ciegas, fueron encontrados en un río cerca de las obras de la hidroeléctrica de Santo Antonio, en el estado amazónico de Rondonia, han informado medios brasileños.

Los anfibios, de color gris, cuerpo alargado y piel lisa, fueron localizados durante el periodo de sequía en el lecho del río Madeira a su paso por Porto Velho, capital de Rondonia, según la Agencia Estado. Hasta ahora solo se habían encontrado dos ejemplares del animal, que llega a medir cerca un metro, y de cuyo hábitat natural se disponen pocos datos.

El micrófono más pequeño del mundo es prácticamente invisible al ojo humano

Y con la expresión “prácticamente invisible al ojo humano” nos referimos a que es casi imposible verlo a simple vista. Esto ya parecería ciencia ficción, pero no lo es, es simplemente tecnología.

Desarrollado por Bosch Senortec GmbH, el pequeñísimo micrófono ocupa un espacio de 700 micrones cuadrados, también llamados micrómetros y son equivalentes a elevar 10 a la -6 . Parece que la compañía espera vender más de mil millones de unidades para el año 2014 y se espera que sean usados en móviles, tablets, laptops, grabadoras, dispositivos Bluetooth, etc. Puede que incluso pueda ser usado en conciertos y recitales.

Sin dudas el pequeño podrá tener muchos usos, aunque todavía no ha salido al mercado.

Bienvenida al 2012

Desde Aqui le damos la Bienvenida a este año 2012 que dios sea llenandolos de bendiciones, que puedan lograr sus metas, por dificiles que parezcan, no desfallecer ante ellas.


Bill Gates trabaja junto con China para construir un nuevo tipo de reactor nuclear


Bill Gates, el co-fundador de Microsoft, tiene un nuevo proyecto entre manos. El multimillonario está negociando y discutiendo con China el desarrollo de un nuevo reactor nuclear. TerraPower, compañía fundada por Bill Gates, se está encargando de la creación del nuevo reactor, el cual, gracias a su tecnología, usará uranio empobrecido. Al usar este tipo de uranio, los reactores producirán menor cantidad residuos nucleares.

De esta forma, los reactores serían más seguros de lo que son hoy en día. De hecho, se espera que no se necesite personal humano en el área de seguridad, lo cual no me parece del todo una buena idea ya que las máquinas también pueden fallar. Por ahora no sabemos en qué momento se comenzará la construcción de los reactores, pero es bueno ver que la fundación Gates tiene proyectos para tratar de mejorar el mundo.

Descubren una prueba sanguínea prenatal para detectar el síndrome de Down


 

Investigadores del Instituto de Neurología y Genética de Chipre en Nicosia han desarrollado un método para diagnosticar el síndrome de Down de forma prenatal mediante la sangre de la madre, minimizando así los riesgos asociados con la amniocentesis y otros métodos en uso clínico. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista 'Nature Medicine'.

En el síndrome de Down existen tres copias del cromosoma 21, lo que se denomina trisomía-21, en vez de las dos normales. Los investigadores aprovecharon las diferencias en los patrones de metilación del ADN, que son importantes para controlar la expresión genética, entre madre y feto y desarrollaron un nuevo método para detectar copias extra del cromosoma fetal en la sangre materna.

La aplicación de este método permitió a los autores diagnosticar de forma correcta 14 trisomías en 21 casos y 26 fetos normales, lo que subraya su posible utilidad clínica.

Científicos desarrollan un escáner detector de cáncer con un valor de $200 dólares

Estas son noticias fantásticas. Un equipo de la Universidad de Harvard y del MIT han creado un escáner con un valor de $200 dólares que es capaz de detectar cáncer en tan solo 1 hora.
Este dispositivo portátil usa anticuerpos y partículas magnéticas para buscar células cancerígenas, las cuales son extraídas con una aguja. Los resultados son procesados por un smartphone, como, por ejemplo, el iPhone, mediante el uso de una aplicación y en tan sólo una hora sabrás si tienes cáncer o no.
Normalemente su usa un biopsa para detectar el cáncer, pero los resultados tiene un precisión del 84%, mientras que los resultados brindados por éste invento tiene una precisión del 96%, gracias a lo cual se podrán descubrir más personas con cáncer y poder tratarse a tiempo.
No pienses que nunca podrás conseguir uno, ya que su precio de $200 dólares es relativamente bajo y se le puede dar mucho uso en países pobres donde los equipamientos médicos son escasos.

Júpiter se acercará a la Tierra

Durante esta semana y lo que resta de septiembre, el planeta Júpiter , el mas grande del sistema solar incrementará su resplandor como no la había hecho en 47 años.

El astro se acercará a la Tierra a una distancia de 558 kilómetros, de acuerdo a la Sociedad Astronómica Urania en Morelos.

Sólo el planeta Venus, el tercer cuerpo más brillante en el cielo después del Sol y la Luna lo superara en resplandor en el cielo.

Los encuentros orbitales entre ambos planetas se producen cada 13 meses, sin embargo, sólo cada 12 años aproximadamente, éstos son mucho más cercanos, lo que se traduce en un aumento en el brillo de Júpiter, visto desde la Tierra.

Entre el 20 y 21 de septiembre estarán 75 millones de kilómetros más cerca que en otros encuentros. Algo que no volverá a repetirse hasta el 2022.

La causa del encuentro se debe a la forma elíptica de la órbita de ambos planetas.

El astro podrá ser contemplado a simple vista, y la cercanía ayudará a que con cualquier telescopio se pueda apreciar su atmósfera, aseguró la agrupación astronómica.

Sobresaldrá el diámetro aparente del planeta, visible como un pequeño disco, en el que también se podrán ver la gran mancha roja, inmenso anticiclón en el que cabria varias veces la Tierra, así como algunas de sus bandas nubosas.

Júpiter esta rodeado de por lo menos 61 lunas, sin embargo solo 4 de ellas son visibles con binoculares o con pequeños telescopios.

Las lunas son Io, Calisto, Europa y Ganimides que constantemente varían de posición, otorgando una magnífica vista del llamado sistema Joviano y que fueron descubiertas por Galileo en 1609. En la actualidad aun se les conoce como Galileanas.

En este mes el planeta Urano se encontrará también muy cerca de Júpiter en el cielo, estando en el limite de la visibilidad humana, por lo que es también una muy buena oportunidad de identificarlo.

Localizar a Júpiter en el cielo es muy fácil simplemente debemos mirar hacia el lado contrario por donde el Sol se oculta y lo identificaremos por su gran resplandor., , señaló la Sociedad Astronómica Urania.

Finalmente la sociedad astronómica recomendó no confundir a Júpiter con Venus, ya que este último brilla intensamente hacia el Oeste muy cerca del Sol.

Seres vivos en 3D: Nano Cam. Viaje a la biodiversidad

Seres vivos en 3D: Nano Cam. Viaje a la biodiversidad. Una increíble muestra fue presentada en el planetario digital de CosmoCaixa Madrid, en exclusiva mundial, donde se exhibieron audiovisuales tridimensionales de todo tipo de especies de seres vivos.

Gracias a una novedosa tecnología digital es posible conocer en 3D los detalles imposibles de capturar sin la ayuda de un microscopio, como el moho existente dentro de una naranja o la presencia de un ácaro sobre una hormiga, tal como lo puedes comprobar en la imagen de la portada del post.

Para lograr estas reveladoras imágenes tridimensionales -que son comprobadamente fieles a las reales- se usaron las últimas técnicas en animación digital. Las proyecciones, originadas a partir de tomas realizadas por microscopios electrónicos, nos permiten apreciar la indescriptible riqueza de detalles del mundo de los seres vivos que nuestra visión no puede tener en cuenta.

Según Antonio García Fernández, miembro del área de Ciencia, Investigación y Medio Ambiente de la Fundación La Caixa, “el objetivo de esta producción es acercar la microbiodiversidad a la gente para que la conozca, y así pueda respetarla”. Y para ello nada como las instalaciones del planetario de CosmoCaixa, donde por primera vez se proyectó un audiovisual ajeno a la astronomía.

Algunas de las imágenes en 3D proyectadas son el registro de especies que miden alrededor de 0,00008 mm: todo un mundo de especies desconocidas para la mayoría de nosotros. Aquí tienes un vídeo que permite observar algunas imágenes impresionantes de la muestra, presentada en el marco de los festejos por el Año Internacional de la Biodiversidad.


Desarrollan unas gafas con graduación autoajustable

La Fundación Focus on Vision ha desarrollado unas gafas que permiten al propio usuario corregir su deficiencia óptica y ajustar las dioptrías sin necesidad de acudir al oftalmólogo, con el objetivo de distribuirlas en los países en desarrollo donde "los ciudadanos no pueden permitirse ir al oculista".

Este nuevo dispositivo se llama 'Focusspec' y consiste en dos lentes deslizables que permiten alterar las variables ópticas y ajustarlas por medio de un ingenioso dispositivo giratorio que se encuentra en cada uno de los lados de las gafas, según informa la BBC.

La focalización de los cristales varía entre +0.5 y +4.5 dioptrías por una parte y -1 a -5 dioptrías por la otra, de modo que el paciente puede corregir de forma independiente la visión de ambos ojos.

Los cristales son resistentes al polvo, la humedad y los rayos UVA, y el armazón se ajusta fácilmente al usuario al seguir un diseño que ha sido realizado con base a mediciones promedio de la cabeza de niños y adultos.

La invención tiene sus orígenes en un principio científico desarrollado en la década de los 60 por el científico nuclear estadounidense y ganador del Premio Nobel, Luis Álvarez, que consistió en modificar el foco por medio de dos lentes deslizables.

Como ha explicado el miembro del consejo directivo de Focus on Visión Jan in 't Veld, "es un producto mecánicamente simple que puede ser manejado por cualquier persona".

De hecho, el objetivo de esta fundación es "ayudar a mejorar la vida de millones de personas, particularmente en los países en desarrollo, donde no es fácil tener acceso a un especialista óptico".

En Tanzania, por ejemplo, hay 15 oftalmólogos para los 40 millones de habitantes, de ahí que las primeras 40.000 unidades se hayan repartido en este país africano y Afganistán. También se han llevado numerosos encargos a Panamá, Venezuela, Guatemala y Honduras.

Pese a que los primeros prototipos son de 2003, estas gafas autoajustables se han enfrentado una serie de dificultades, como la preocupación de que pueda tener efectos contraproducentes en los niños, y dañen su vista si las ajustan mal o juegan con los cristales de aumento.

Otros obstáculos para su desarrollo son la presencia de elevados impuestos a las importaciones de estos objetos. Si bien el precio puede variar de 1 a 3 euros la pieza, se requiere un pedido de 50.000 unidades para garantizar su bajo costo.

Un robot español capaz de pensar y sentir

Se imaginan un robot que pueda sentir alegría, amor o miedo hacia nosotros según el recuerdo que tenga del trato que le hemos dado? ¿O que al reconocer nuestra cara o nuestra voz, nos haga memoria de algo que debamos hacer?

Pues deje de pensar que esto es ciencia-ficción porque ya está aquí. Se llama AISoy 1, y es el primer robot social español "que se emociona y toma decisiones" de acuerdo a su estado de ánimo, aseguró en la Campus Party de Valencia uno de sus padres, Diego García, director de Ingeniería de AISoy Robotics.

Este androide de aspecto infantil de apenas 23 centímetros de altura, según explica David Ríos, socio y asesor científico de AISoy Robotics, "está inicialmente pensado para niños de 6 a 12 años, y puede no sólo jugar con ellos sino mantener una conversación racionalmente inteligente con una persona, o ayudar a los más pequeños a aprender a leer y escribir".

Aunque los creadores del AISoy 1 no quisieron desvelar el precio de su androide, García destacó que "será mucho más económico que el resto de robots sociales que hay en el mercado", pues su objetivo es "democratizar la robótica social, que aún no vemos accesible para la mayoría de los mortales".

El corazón de este pequeño robot es un miniordenador "capaz de procesar el entorno de un modo emocional", apuntó García. Sus múltiples sensores (tacto, cámaras de vídeo, luz, temperatura, fuerza, de localización 3 D) le permiten percibir lo que le rodea, identificar a su dueño y sus familia o amigos -por ahora hasta 4 ó 5 personas-, y "generar no sólo una respuesta emocional a los estímulos, sino modular su comportamiento de acuerdo a la experiencia almacenada".

Así, si le damos un golpe, "sentirá miedo y temblará cuando nos reconozca, pero si lo acariciamos sentirá alegría y amor, y así hasta 14 estados emocionales que tiene registrados. Sólo mueve la cabeza, las cejas y los párpados, y con las más de 3.000 palabras que identifica -lee y oye- expresa emociones y reconoce nuestra voz sin necesidad de entrenarlo.

Descubren 25.000 asteroides, de ellos 95 cerca de la Tierra

Uno de los telescopios espaciales más nuevos de la NASA ha divisado en seis meses 25.000 asteroides nunca vistos antes.

De ellos, 95 están "cerca de la Tierra", aunque en el lenguaje de la astronomía eso significa a menos de 48 millones de kilómetros (30 millones de millas). Pero ninguno de ellos impone amenaza alguna a nuestro planeta en un futuro próximo.

El telescopio denominado WISE (siglas en inglés de Explorador Infrarrojo de Espectro Amplio) completará su primera inspección de la bóveda celeste el sábado para empezar otra rotación.

Lo más valioso de WISE es su capacidad para atisbar detrás de nubes impenetrables de polvo y registrar el resplandor de los objetos invisibles a los telescopios regulares.

"La mayoría de los telescopios se concentran en los objetos más calientes y brillantes en el universo", explicó Richard Binzel, del Instituto Tecnológico de Massachusetts. "WISE es especialmente sensible para detectar lo frío y oscuro, lo que podría calificarse como los objetos furtivos del universo".

Los miembros de la misión están fascinados con los descubrimientos del proyecto de 320 millones de dólares lanzado en diciembre. Para fines de año, los investigadores esperan tener un censo cósmico de millones de objetos nuevos que podrían contribuir a responder interrogantes sobre la formación de los planetas, las estrellas y las galaxias.

Aparte de los asteroides, WISE también divisó 15 cometas nuevos. Ha escudriñado cientos de posibles enanas marrones -objetos estelares mayores que un planeta pero muy inferiores a una estrella- y confirmó la existencia de 20, incluso algunas de las más frías conocidas.

El telescopio también detectó lo que se cree es una galaxia ultraluminosa a más de 10.000 millones de años luz de distancia, formada por colisiones de galaxias.

"Estamos llenando los blancos en todo el universo, desde los objetos cercanos a la tierra hasta la formación de galaxias", dijo el científico Peter Eisenhardt, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que maneja la misión. "Es un zoológico tremendo".

El telescopio de 40 centímetros (18 pulgadas) fue construido por el Laboratorio de Dinámica Espacial de la Universidad de Utah. Orbita la Tierra a 480 kilómetros (300 millas) y toma fotografías cada 11 segundos de toda la bóveda celeste.

Desde que comenzó su cartografía celeste, el equipo ha reportado los objetos cercanos a la tierra al Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional, que rastrea todos los objetos pequeños en el sistema solar.

Crean un blindaje líquido antibalas

Científicos británicos crearon un material líquido capaz de proteger de las balas.

Los investigadores de la empresa tecnológica de defensa y seguridad BAE Systems, basada en Bristol, Inglaterra, combinaron el líquido -un fluido dilatante no newtoniano- con la fibra kevlar y lograron crear un nuevo material antibalas.

La compañía mantiene en secreto la fórmula química del líquido, pero afirma que éste funciona absorbiendo la fuerza de choque de la bala y responde volviéndose más viscoso.

Según los científicos de BAE Systems, se trata de "una natilla a prueba de balas".

"Es muy similar a la natilla en el sentido de que las moléculas se juntan cuando hay un choque", explica Stewart Penny, el investigador a cargo de desarrollo de materiales en la compañía.

Los fluidos dilatantes no son nuevos en la investigación de tecnología militar.

Los Laboratorios de Investigación del Ejército de Estados Unidos ya han llevado a cabo pruebas utilizando líquidos similares.

Protección antibalas

Pero, según BAE Systems, los ensayos que ellos llevaron a cabo ofrecen la primer evidencia clara de que el blindaje líquido puede efectivamente proteger a los soldados de las balas y la metralla.

La empresa afirma que el líquido eventualmente podría utilizarse para producir chalecos antibalas mucho más ligeros, pero más flexibles y efectivos para el personal militar.

En las pruebas, los científicos usaron una pistola grande accionada por gas que disparaba balas de metal a más de 300 metros por segundo contra dos materiales de prueba: 31 capas de kevlar sin tratar y 10 capas de kevlar combinado con el líquido dilatante.

"El kevlar con el líquido funciona mucho más rápido y el impacto no es tan profundo", explica Penny.

Los resultados fueron presentados durante una exhibición de tecnología de defensa en el Centro de Tecnología Avanzada de BAE en Bristol, Inglaterra.

'Transition', el carro volador, estaría disponible desde el 2011 en Estados Unidos


Este vehículo, como salido de alguna historia de ciencia ficción, ya rueda y vuela por el Estado de Massachussets, lugar donde fue desarrollado, y estaría disponible en el mercado desde el próximo año, según informó el sitio web Physorg.com.

Un grupo de ingenieros capacitados en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por su nombre en inglés) y Terrafugia, ubicada en este mismo Estado, fueron quienes le dieron vida a este futurista medio de transporte.

El carro volador, conocido como ''Transition'', puede transportar a dos tripulantes, es manejado con un timón similar al de un automóvil convencional y puede guardarse en un garaje de tamaño estándar.

La 'aeronave rodante', como la llama Terrafugia, puede volar a una velocidad de hasta 184 kilómetros por hora y su promedio de vuelo es de 740 kilómetros. Para poder despegar, este vehículo necesita una pista de unos 500 metros.

Gracias a que utiliza gasolina sin plomo, en lugar de combustible para aeroplanos o aviones, el carro volador es la aeronave que más 'verde' que hay en el mundo, ya que consume apenas 7,85 litros de gasolina por cada 100 kilómetros de vuelo.

Para poder tripular el 'Transition', que está catalogado como una aeronave deportiva, no es necesario ser un piloto, pues se requiere sólo una licencia que en Estados Unidos se entrega con 20 horas de vuelo.

Se espera que el carro volador llegue esté disponible en el mercado desde finales del 2011 y que su valor sea cercano a los 194 mil dólares. Hasta el momento, Terrafugia ya ha recibido 70 pedidos de su aeronave.

Comienza a operar potente telescopio para detectar asteroides

Un nuevo y potente telescopio fue instalado en Hawai con el objetivo de detectar asteroides y cometas que podrían afectar a la Tierra, trascendió hoy aquí.

Denominado Pan-STARRS 1 (siglas en inglés del Sistema de Telescopio de Inspección Panorámica y Respuesta Rápida) (PS1), el artefacto trabaja cada noche rastreando objetos espaciales cercanos al planeta, indicaron sus operadores, expertos de la Universidad del estado.

El telescopio mide 1,8 metros de diámetro y está equipado con una cámara digital de gran precisión, con mil 400 megapíxeles, lo que le permite fotografiar una importante área del cielo de una sola vez, explicaron.

Con esta cámara se tomarán unas 500 fotografías cada noche, las cuáles serán analizadas con posterioridad para identificar si existe alguna amenaza, agregaron los investigadores.

Aunque su tamaño es modesto, este telescopio posee tecnología punta, afirma el doctor Nick Kaiser, jefe del proyecto Pan-STARRS.

El aparato facilitará también divisar objetos en movimiento dentro del sistema solar, así como otros cuerpos celestes más pequeños fuera del mismo.

Junto con simulaciones del universo en supercomputadora, estos datos nos ayudarán a entender los ciclos de vida de las galaxias y, si tenemos suerte, la naturaleza de la misteriosa materia oscura.

Asimismo entenderemos como la energía oscura controla nuestro cosmos, aseveró por su parte el profesor Carlos Frenk, de la Universidad de Durham, Reino Unido, quien participa en el proyecto Pan-STARRS.

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