Virus de computadora en humano

Un investigador de una universidad en el Reino Unido anunció que se ha convertido en la primera persona en el mundo en estar "infectada" por un virus informático.

Primero en el mundo

Técnicamente, el chip que Mark Gasson implantó en su mano es el que está "infectado", por lo que se podría argumentar que el virus sigue limitado al dominio del chip a pesar de que está dentro del hombre.

Pero Gasson, de la Escuela de Ingeniería de Sistemas en la Universidad Reading sugiere que este argumento carece de importancia porque demuestra que los implantes médicos cada vez más sofisticados se vuelven vulnerables a los virus informáticos.

Lo que significa que los implantes que son vitales para la salud de un ser humano y su supervivencia podrían, de ser infectados, comprometer la salud - y potencialmente la supervivencia - de la persona.

"Nuestra investigación muestra que la tecnología implantable se ha desarrollado al punto en que los implantes son capaces de comunicar, almacenar y manipular datos", dijo en un informe.

"Esto significa que, como las computadoras, pueden estar 'infectados' por los virus, y la tecnología tendrá que mantener el ritmo de manera que los implantes, incluyendo dispositivos médicos, puedan usarse de manera segura en el futuro."

El chip implantado en su mano izquierda en el 2009 es un identificador de radio-frecuencia (RFID) similar a los implantados en animales de compañía, y permite acceder a su teléfono celular y su edificio de la universidad, así como ser rastreado.

Cuando el chip fue infectado con un virus, corrompió el sistema de comunicación, y se pudo fácilmente haber propagado a otros implantes si alguno hubiera estado conectado a este sistema.

"Al igual que las personas con implantes médicos, después de un año de tenerlo, siento que es parte de mi cuerpo", dijo Gasson tras acariciar su mano cariñosamente en la entrevista con la BBC.

"Si bien es emocionante ser la primera persona que se infecta por un virus informático de esta manera, me pareció una experiencia sorprendente abusiva ya que el implante está tan íntimamente conectado a mí, pero la situación está potencialmente fuera de mi control."

Gasson finalizó tras sugerir que los implantes de computadora podrían ser utilizados más allá del ámbito médico para incluir usos "cosméticos", tales como aumentar la memoria o el coeficiente intelectual.

El potencial para poner en riesgo esta clase de dispositivos seguramente pone nervioso a más de uno, ¿verdad?.

Un avión que usa 70% menos de combustible

Es más corto, más ancho, más liviano y promete revolucionar la industria aeronáutica del futuro.

Es la "Burbuja doble", una aeronave que, según sus diseñadores, consume 70% menos de combustible, emite 75% menos de óxido de nitrógeno y, por si fuera poco, hace mucho menos ruido que un avión convencional.

El diseño, formalmente conocido como Serie D, fue presentado recientemente en Estados Unidos por un equipo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), que participan en un proyecto de investigación de la NASA.

Esta iniciativa de la agencia espacial estadounidense tiene como objetivo desarrollar tecnologías que reduzcan el impacto ambiental de la industria de la aviación.

¿Adiós al Boeing 737?

Creada para reemplazar al Boeing 737, una de las aeronaves que más se utiliza en vuelos cortos, La "Burbuja doble" tiene -en líneas generales- sus mismas características.

Puede transportar 180 pasajeros, recorrer una distancia máxima -sin recargar combustible- de un poco más de 4.400 Km. (algo así como la distancia entre Bogotá y Santiago de Chile), y, aunque es un 10% más lenta que la nave que busca reemplazar, puede recuperar el tiempo perdido gracias a que la carga y descarga del avión toma menos tiempo gracias a su particular diseño.

"Para los pasajeros, la diferencia más obvia entre los dos aviones es que tiene dos filas de dos asientos y dos pasillos, en comparación con la nave tradicional que tiene tres asientos a cada lado de un pasillo único", le explicó a BBC Mundo Mark Drela, jefe del equipo de diseñadores de la Serie D.

¿Cómo lo hace?

Pero si a simple vista las diferencias no son tan radicales, ¿cómo hace esta nave para ahorrar semejante cantidad de combustible y para no ensordecernos con el ruido de sus motores?

"No hay una razón única. Podría enumerar por lo menos treinta, cuarenta o incluso cincuenta, aunque el cambio más importante está en el diseño del fuselaje", señaló Drela.

A diferencia de un avión convencional, con un fuselaje único, la Serie D cuenta con dos partes tubulares unidas, de ahí su nombre "Burbuja doble". Este diseño le permite cargar más peso dentro del fuselaje (20% en comparación con el 5% de un avión tradicional) lo cual hace posible colocar menos peso en las alas y por eso, éstas pueden ser más pequeñas y más cortas.

Otro de los cambios es que el motor está ubicado en la parte trasera.

La combinación de estos elementos da como resultado una nave más más chica que, por su menor tamaño, necesita menos combustible. Al cargar menos combustible, el avión se vuelve más ligero.

"Cada detalle contribuye a que la nave sea más eficiente".

Menos congestión aérea

Por último -y no por ello menos importante- el avión necesita un 30% menos de pista para despegar y aterrizar. Esta ventaja permite superar un problema que va en aumento: la congestión aeroportuaria.

"Por muchas razones, no es fácil seguir construyendo aeropuertos. Estamos condenados a usar los que tenemos", dice Drela. "Pero es cierto que hay muchos aeropuertos secundarios cuyas pistas son demasiado cortas para las naves de hoy día".

Con un avión como el "Burbuja doble", aumentarían de repente la cantidad de aeropuertos que se pueden utilizar, explica el diseñador, y esto reduciría enormemente la congestión aérea.

Si la NASA da el visto bueno para que este proyecto siga adelante, la nave podría estar en el mercado para 2035, fecha para la que se calcula que se duplicará el tráfico aéreo.

La otra nave presentada junto a la Serie D fue la llamada Serie H, un avión para 350 pasajeros que tiene como misión reemplazar al Boeing 777, uno de los aviones más usados en vuelos internacionales.

Un nuevo «super material» resucita el DVD (25.000 GB)

Científicos japoneses anuncian que serán capaces de multiplicar 1.000 veces la capacidad de almacenamiento de un Blu-Ray simplemente con aplicar al DVD tradicional una capa metálica especial. El Blu-Ray parecía el dispositivo idóneo para sustituir al vetusto disco de 4.7 GB pero la guerra no estaba ganada. Cuando llegue al mercado, este super DVD de 25 TB no necesitará nuevos lectores, así que conviene esperar y ver como se desarrollan los acontecimientos antes de jubilar nuestro viejo reproductor.

La ciencia no cesa de asombrarnos a cada momento. Lo mismo crea vida artificial, que obtiene energía de cualquier parte o se lanza a la conquista de las estrellas. En el ámbito de la informática es donde se producen las sorpresas más interesantes, sobre todo porque nos afectan muy directamente en nuestro quehacer diario. Ahora le ha tocado a los sistemas de almacenamiento. Cuando parecía que los DVD estaban muertos, los japoneses nos demuestran con sus últimas investigaciones que el clásico DVD no sólo no está acabado sino que aún le queda mucho por ofrecer. Más incluso que su teórico sucesor, el Blu-Ray.

En nuestro viejo reproductor

Shin-ichy Ohkoshi, el profesor de química de la Universidad de Tokio que lidera el proyecto, explicó que pintando una capa de un material que es variante del óxido de titanio en el DVD se puede conducir la electricidad o no, dependiendo de la exposición a la luz de este compuesto. De esta manera, se puede ampliar la capacidad del DVD tradicional hasta 1.000 veces la de un Blu-Ray. Estamos hablando de unos ¡25.000 GB!, en un disco que podríamos utilizar desde nuestros viejos reproductores y sin tener que realizar adaptaciones extrañas ni cambios de formato.

Además, Ohkoshi asegura que el óxido de titanio que necesitan para estos Mega DVD cuesta la centésima parte del compuesto de germanio-antimonio-telurio que utilizan los Blu-Ray regrabables e incluso los DVD de ahora. La única pega que cita el científico es que el proyecto se encuentra en fase muy temprana y al producto final le costará unos años llegar al circuito comercial. De todos modos, se encuentran en conversaciones con empresas del ramo para producir estos nuevos DVD, una vez que hayan concluido las pruebas pertinentes para poder darle el visto bueno al producto.

No todo son ventajas. Los sistemas ópticos son delicados y se rayan con mirarlos.

Los críticos de Facebook piden más cambios

Facebook, de la mano de su máximo responsable Mark Zuckerberg, presentó el miércoles una simplificación del sistema de control de la privacidad por parte de sus miembros. Era la respuesta a una ola de críticas por la política de la red social que abría a terceros muchos datos de las cuentas de sus miembros. Las primeras reacciones demuestran satisfacción por el paso dado por la compañía, pero quienes han sostenido las mayores críticas mantienen reproches que, a su juicio, sólo podrán evitarse con cambios más profundos.

Artemi Rallo, responsable de la Agencia de Protección de Datos de España, ha manifestado a este diario que da la impresión de que "Facebook no sabe, no puede o no quiere entender el problema". Las respuesta al conflicto, explica Rallo, no está en simplificar las herramientas que se ofrecen al internauta para decidir su grado de privacidad en la red social. "El problema es que un usuario medio raramente conoce Internet y la propia red social lo suficiente como para evaluar el grado de publicidad que tienen sus acciones y acostumbra a aceptar el diseño que le ofrece la red". Para Rallo, Facebook debería ofrecer por defecto el máximo grado de privacidad y si, como dice, cree en la capacidad del ciudadano para administrar el grado de publicidad que quiere dar a su perfil, será éste quien decidirá si lo aumenta. "El diseño de sus ingenieros no está pensado para proteger la privacidad. Está pensado para dar una máxima publicidad a los contenidos y hacer negocio", comenta Rallo, para quien el conflicto ha "rebasado las líneas rojas".

Ofelia Tejerina, de la Asociación de Internautas, cree que todo lo que sea simplificar la gestión de las opciones en Facebook es positivo porque a muchos internautas les resulta difícil sabe qué tienen en abierto y qué en cerrado. Sin embargo, mantiene la queja por el volumen de opciones que Facebook ofrece, por defecto, en abierto. "Salvo los datos básicos del perfil, el resto debería presentarse en cerrado y que fuera el internauta quien decidiera abrirlos".

Testigo estrella

Jeffrey Chester, presidente del Center For Digital Democracy, escribe en Forbes, que "lamentablemente, Facebook todavía se niega a dar el pleno control a sus usuarios" y destaca que, por defecto, muchas opciones las presenta Facebook abiertas a todos y debe ser el internauta quien restringa el acceso. Chester asegura que su entidad y otros grupos examinarán con más detenimiento la propuesta de Facebook para determinar qué nuevos cambios son precisos. "Mientras tanto, proponemos que el Congreso realice audiencias sobre la privacidad en las redes sociales con el señor Zuckerberg como testigo estrella".

El San Francisco Chronicle se pregunta si el movimiento de Facebook apaciguará a sus enemigos. No parece que lo vaya a conseguir totalmente. Joseph Dee, uno de los creadores del sitio que propone abandonar Facebook y que ha recogido 22.000 firmas asegura que mantendrá la campaña porque no se fía de la red social.

"Si bien es cierto que los usuarios tienen más control sobre su cuenta del que tenían ayer, todavía se deben tomar más importantes pasos", afirma Nicole Ozer, de la American Civil Liberties Union. Ozer espera que Facebook haya aprendido de los recientes problemas y que no tendrá sólo las razones del bolsillo en su mente.

El propio Facebook ha recogido reacciones a su propuesta. "A pesar de todos los rumores contrarios, la privacidad no ha muerto, sino que vuelve en forma de controles simplificados y mejores políticas,", comenta Leslie Harris, presidente del Center for Democracy and Technology. "Aunque aún queda trabajo por hacer, estos cambios son los cimientos para dar a la gente lo que quiere y se merece."

"Las personas cuidan su privacidad ahora más que nunca. Estamos satisfechos de que Facebook se haya comprometido a ampliar el control y la elección del usuario y motivados para trabajar juntos y ayudarles a cumplir con su compromiso", asegura Michelle De Mooy, de Consumer Action. "Creemos que la empresa debería trabajar con una amplia coalición de defensores, reguladores y legisladores de consumidores y de privacidad para subir el listón y encaminar al sector hacia dotar de más poder y proteger a los consumidores en Internet".

Guía en español

"El anuncio de Facebook debería servir para recordarnos a todos que los servicios en línea compiten activamente en el mercado de la opinión pública, mediante sus compromisos para dotar de poder a los usuarios para que hagan sus propias elecciones acerca de la privacidad", comenta Berin Szoka, director de Center for Internet.

Facebook ya ha publicado la guía en español para orientar a sus miembros sobre los cambios que irá implantando.

Cambios en Facebook para mejorar la privacidad

El propio fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, explicaba recientemente que Facebook activará "en las próximas semanas" cambios "mucho más sencillos" en el control de privacidad. Seguirá siendo el usuario el que configure con quién comparte su información personal.

En diciembre pasado se puso en marcha la posibilidad de personalizar la privacidad de cada contenido compartido, incluyendo actualizaciones de estado, enlaces, fotos y vídeos. Ahora Facebook amplía el mismo nivel de control a los contenidos compartidos a través de las aplicaciones.

Sin embargo, desde el último cambio en la privacidad, los perfiles se comparten con toda la Red por defecto, a no ser que el usuario lo bloquee. Además, Facebook facilita datos a otras compañías para personalizar la publicidad. No habrá marcha atrás en este sentido.

Ante la dificultad para configurar la privacidad del perfil han aparecido en escena productos que ayudan al usuario a controlarla, como ReclaimPrivacy, que alerta cuando surgen problemas de privacidad.

El fundador de Facebook admite que han cometido «un montón de errores» sobre privacidad

Tras el revuelo que ha causado, durante las últimas semanas, los cambios en la política de privacidad de Facebook el CEO y fundador de la red social, Mark Zuckerberg, ha dado permiso para publicar un mail privado escrito a un bloguero de Silicon Valley donde admite que se han cometido "un montón de errores" tratando la información personal de sus miembros.

"Sé que hemos cometido un montón de errores, pero mi esperanza, al final de esto, es que el servicio termina mejorando y que la gente entienda que nuestras intenciones van por el buen camino y hacemos caso a los comentarios que hacen la gente a la que servimos", ha escrito Zuckerberg a Robert Scoble.

Zuckerberg también ha señalado en el correo electrónico que han estado prestando atención a las reacciones de los usuarios para "filtrar" los elementos clave que necesitan ser mejorados y que se anunciarán a lo largo de esta semana. Sin embargo, el fundador de Facebook no ha querido adelantar nada, porque prefiere enseñar los cambios más que hablar de ellos. "Me gustaría enseñar un producto mejorado antes que hablar de las cosas que podríamos cambiar. Quiero estar seguro de que esta vez hacemos las cosas bien", ha señalado.

Campus Party reduce su aforo a 2.200 participantes por problemas de espacio

La organización del evento informático que se celebrará entre el 26 de julio y el 1 de agosto en la Ciudad de las Artes y las Ciencias de Valencia ha anunciado que este año tendrá que reducir el número de asistentes a esta 'party' debido a la imposibilidad de utilizar el edificio Ágora para alojar a los 'campuseros'.
La organización de Campus Party ha explicado que, tras rediseñar los espacios previstos para la celebración del evento reubicando los mismos en el edificio del Museo Príncipe Felipe, este vereterano encuentro contará con un aforo total de 2.200 plazas. De éstas, 1.500 serán fijas (la opción tradicional en el evento en Valencia), mientras que habrá 700 puestos en movilidad repartidos por todo el espacio de la Zona de Participantes (un modelo puesto en práctica durante Campus Party Europa el pasado mes de abril en Madrid).
La institución ha aclarado a los 'campuseros' que aquellos que hayan adquirido ya su entrada tienen asegurada su plaza en el evento, aunque el reajuste de espacios les ha obligado a tomar algunas medidas como eliminar los puestos reservados habitualmente para organización y dinamizadores.
"En caso de que después de esta semana queden entradas disponibles para completar el aforo, el 27 de mayo a partir de las 17.00h se abrirá un proceso de selección similar al del año pasado, para que todos aquellos nuevos participantes que quieran asistir a Campus Party puedan solicitar su entrada desde su Ficha de Usuario", matizan los organizadores en su blog oficial.
Por otro lado, Campus Party da la posibilidad a aquellos que lo deseen de solicitar la devolución del importe íntegro de su entrada, sin gastos de gestión, o cambiar ésta por uno o varios pases de día, una novedad presentada este mismo año. La 'party' valenciana contará con un total de 1.200 OneDayPass (200 por día desde el lunes 26 hasta el sábado 31 de julio) que saldrán a la venta en breve.
El precio de estas entradas será de 30 euros y darán derecho a permanecer en el recinto del evento durante 24 horas (desde las 10.00h del día para el que se adquiere la entrada, hasta las 10.00h del día siguiente). La entrada incluirá conectividad en alguno de los puestos en movilidad, derecho a asistir a todas las conferencias y actividades realizadas durante esa jornada, derecho a utilizar la Zona de Acampada para dormir y tres comidas en el catering del evento (desayuno, comida y cena).

Convocan ''suicidio masivo'' el 31 de mayo para retirarse del Facebook

Un grupo de usuarios del Facebook insatisfecho fundamentalmente con las condiciones de privacidad de la red social han convocado a un “suicidio masivo”, que no es otra cosa que la eliminación de sus cuentas personales, para este 31 de mayo.

A través de la página web que tiene el lema “We’re quitting Facebook” (http://www.quitfacebookday.com/), los promotores de la iniciativa señalan que si bien la red social brinda opciones para el manejo de la información personal, éstas no son justas y además son difíciles de entender para el usuario promedio. “Pensamos que Facebook no tiene mucho respeto por ti o tu información”, señalan.

Precisan además que si bien es legítima la preocupación de los usuarios por los términos de privacidad, esto solo es el síntoma de una larga lista de problemas que pueden generar inconvenientes futuros.

En la página también se puede leer que si bien es muy difícil retirarse de una red social tan “adictiva”, existen otras alternativas dependiendo de las necesidades de cada uno.

En esta línea los promotores de la iniciativa contra el FB nombran a Twitter y Flickr o el sitio Akoha, aunque admiten que por el momento no hay muchas grandes opciones.

“Si toda la población brasileña utiliza Orkut, pensamos que sí existe esperanza para que encuentres un hogar en la web”, señala uno de los párrafos finales que también expresa su esperanza en el potencial del proyecto Diaspora.

Los cerebros detrás de Diaspora tienen la intención de distribuir la totalidad del código fuente del proyecto como Software Libre, de modo que los programadores puedan trabajar con éste y que los usuarios puedan crear sus propios servidores personales, denominados semillas, así como controlar por completo la información que se comparte.

Este esquema elimina la necesidad de disponer de un servidor central, como ocurre con Facebook.

EL 17 de mayo se celebra el dia mundial del Internet

tras la II Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información, se celebra el 17 de mayo el Día de Internet. Esta celebración busca difundir y promover su uso en toda la sociedad para que sea más accesible, democrático e incluyente.

Durante más de una década, Google ha creado o impulsado tendencias que tarde o temprano se han impuesto. A continuación siete de ellas, algunas de las cuales ya son una realidad, y el papel de Google en cada una.

Internet móvil: el PC ya no es el rey. Expertos como Vint Cerf , el padre de Internet y vicepresidente de Google señalan que, si bien el computador personal no morirá y seguirá siendo un equipo muy importante para los usuarios y para el desarrollo de Internet, dejará de ser el medio de conexión por excelencia. “Históricamente, Internet ha sido conectividad entre computadores y personas. (…) Internet continúa su desarrollo: nuevos dispositivos encontrarán su camino en la Red y nuevas formas de acceder a ella surgirán y evolucionarán”, escribió Cerf en su famoso texto ‘The Next Internet’, en el blog corporativo de Google, la firma para la que trabaja.

La posibilidad del acceso a Internet desde muchos dispositivos –teléfonos inteligentes, celulares de gama media, tablets, computadores de mano, netbooks, consolas de videojuegos e incluso los celulares económicos– ayudará que se cumpla la promesa de que sea una red para todos. Hoy, 1.800 millones de personas, sólo el 27% de la población mundial, tienen acceso a Internet, y Google cree que gran parte de los próximos 1.000 millones llegarán a través de dispositivos móviles.
En Japón esto ya es una realidad, y más personas se conectan desde su teléfono que desde un computador.

Por otra parte, los dispositivos móviles se están convirtiendo en el aliado perfecto para quienes necesitan estar conectados permanentemente a Internet por medio de su correo, las redes sociales o las redes corporativas. Además, los equipos más avanzados están logrando un alto grado de ‘inteligencia’ gracias a que, junto a la conexión a Internet, incorporan varios sensores capaces de detectar y enviar datos en tiempo real, tales como la ubicación geográfica.

Otra gran ventaja que tendrá la Internet móvil es su velocidad: las conexiones 3G se remplazarán por la cuarta generación, con tecnologías como LTE, que brindarán más velocidad que las actuales conexiones fijas. Un estudio del Pew Internet Project predice: “Internet móvil será dominante. Hacia el 2020, la mayoría de las redes celulares proveerán 1 gigabit por segundo como mínimo, desde cualquier lugar y en cualquier momento”.
El Blog de Google para América Latina comparte la visión sobre el futuro de los dispositivos móviles para los próximos 10 años.

Los aportes de Google: el sistema operativo móvil Android, el teléfono inteligente Nexus One; Google Mobile –versiones móviles del buscador y otros servicios–; aplicaciones móviles como Goggles –que usa fotografías y posición geográfica para hacer búsquedas–, Latitude y Google Maps Navigation for Mobile.

En el futuro, las personas no sólo se podrán conectar a Internet desde el hogar, las empresas, las oficinas, los cafés Internet, algunos sitios públicos y los teléfonos móviles con servicio de 3G o 4G. Aunque hoy ya parece que Internet está en todas partes, todavía no está al alcance del grueso de la población ni llega a todos los rincones.

Sin embargo, en el futuro las ciudades y poblaciones enteras tendrán Internet en el aire, por medio de redes con tecnologías Wi-Fi y WiMax, y sus ciudadanos podrán conectarse desde cualquier lugar, gratuitamente o con costos cada vez más razonables para sus usuarios.

Y no sólo los computadores y los dispositivos móviles aprovecharán la omnipresencia de Internet, sino también una nueva generación de aparatos, desde electrodomésticos hasta automóviles, que podrán estar en línea permanentemente. El ejemplo clásico de la nevera que se conecta a la tienda de la esquina cuando falta la leche o la carne, o uno más futurista del carro que por correo avisará cuando le falte la gasolina o cuando tenga una pieza desgastada, podrían ser realidad en unos pocos años.

Los aportes de Google: en Mountain View, California, donde están sus oficinas principales, Google ofrece Google WiFi, un servicio gratuito de Internet inalámbrico en toda la ciudad, que podría llegar a otros lugares.

Actualmente en territorios como Hong Kong, Francia y Japón la velocidad promedio de para los usuarios de banda ancha es superior a los 10 Mbps. Otros países, como Estados Unidos, poco a poco llegan a estas velocidades, mientras que en Latinoamérica sólo los más privilegiados cuentan con conexiones superiores a los 4 Mbps.

Sin embargo, la velocidad en Internet no sólo proviene de la rapidez de las conexiones, sino también de la optimización de los sitios web, las aplicaciones, las tecnologías multimedia y otros aspectos aparentemente imperceptibles pero que aceleran y mejoran la experiencia en línea. Estudios de Google muestran que las personas quieren sitios y aplicaciones más rápidas y estables.
Google investiga y desarrolla nuevas tecnologías, y mejora permanentemente las que ya tiene, para lograr que la Web sea más rápida para que no sólo la puedan disfrutar quienes tienen equipos poderosos o conexiones de altísima velocidad.

Los aportes de Google: Google Public DNS, herramientas para webmasters como Page Speed y muchas otras, que les ayudan a mejorar el rendimiento de sus sitios web; el navegador Google Chrome y el sistema operativo Chrome OS.

La computación en la nube será más popular. ‘Cloud computing’ despegó en 2008 y el año pasado creció notablemente, con el surgimiento de numerosas aplicaciones en la nube o Web 2.0 –alojadas en Internet y accesibles desde computadores y dispositivos móviles, y creadas para colaborar y compartir contenidos–. En el futuro se prevé que cada vez más aplicaciones y servicios que hoy funcionan desde los equipos se trasladen a la nube, aprovechando las ventajas en seguridad, accesibilidad y colaboración.

Los aportes de Google: la compañía ha liderado esta tendencia con aplicaciones como el correo Gmail, la suite de productividad Google Docs y el paquete de aplicaciones para organizaciones Google Apps –usado por más de 2 millones de organizaciones en el mundo.

La publicidad en Internet evoluciona a grandes pasos y crece como la espuma en los países más desarrollados. En Inglaterra, hace pocos meses la inversión en publicidad en línea alcanzó el 25% del total, y desde ese momento Internet superó a la televisión como el medio predilecto de los anunciantes. En España, Estados Unidos y otros países la tendencia apunta hacia el mismo punto y ya Internet supera a algunos medios tradicionales como el medio preferido.
El promedio mundial de inversión de publicidad en línea, según la firma PriceWaterhouseCoopers, es del 10% del total de la inversión publicitaria, y en 2011 será del 21%.
¿Se trata de una moda? No: es una tendencia cada vez más fuerte apoyada en ventajas de la publicidad en línea sobre la tradicional, tales como la posibilidad de segmentar los anuncios, modificar las campañas publicitarias fácilmente y en tiempo real, administrar de manera flexible los costos, pautar sin límites geográficos y, por todo lo anterior, ayudar a los anunciantes a encontrar más fácilmente a sus clientes potenciales, incrementar sus ventas y reducir los costos de mercadeo, publicidad y comercialización.

La publicidad contextual –dominada por Google, con su plataforma AdWords– es el formato publicitario de mayor crecimiento, gracias a su alta efectividad y mayor retorno a la inversión, y a que no es intrusiva. El porcentaje de inversión en Inglaterra (25%) tiene sentido: estudios internacionales señalan que Internet no sólo es usado cada vez por más personas, sino que los internautas pasan cada vez más horas al día en línea que expuestos a medios tradicionales como la radio, la prensa y la televisión, por lo que los anunciantes cada vez entienden mejor que deben estar donde se encuentran sus audiencias.

En Latinoamérica, la tendencia está despegando, y la publicidad en línea representa un 5% del total de inversión publicitaria en la región. En Colombia, en 2009 creció un 30% y alcanzó una inversión de 53.000 millones de pesos, según la organización IAB Colombia.

Adicionalmente, los formatos continúan evolucionando, y los anuncios de texto contextuales y los banners ahora están acompañados por anuncios de video, multimedia, interactivos y gráficos contextuales, entre otros formatos.

Los aportes de Google: la plataforma publicitaria más exitosa en Internet, Google AdWords, que permite crear campañas fácilmente, con alta flexibilidad, máximo control y distintos presupuestos ajustados; Ad Planner, una herramienta gratuita para planear campañas publicitarias en línea; Google AdSense, la herramienta que permite a editores y autores de blogs y sitios web monetizar sus espacios al publicar anuncios de AdWords, relacionados con su contenido.

El tiempo real ahora sí es real. Hoy, la participación de las personas en Internet es cada vez más activa: millones de personas comparten a diario fotografías, videos, opiniones, documentos y toda clase de contenidos. Por ello, las búsquedas en tiempo real llegan al rescate de los usuarios cuando éstos quieren saber qué se está diciendo en Internet en ese preciso momento.

Los aportes de Google: con la nueva interfaz (apariencia) del buscador Google, ahora es más fácil que nunca acceder a contenidos en tiempo real. En el nuevo panel izquierdo de la página de resultados es posible delimitar las búsquedas a páginas web publicadas recientemente, a sitios de noticias y a actualizaciones de redes sociales como Twitter, Facebook, Google Buzz y FriendFeed.

La Web, más social que nunca. La Web Social, también denominada ‘Social Media’, es tan significativa, que ha transformado la forma como se usa Internet para la vida personal, la información y los negocios. Según el estudio Tribalization of Business, de Deloitte, 94% de los negocios aumentarán sus inversiones en redes sociales, publicidad y comunidades en línea, y esto no es gratuito.
Facebook hoy tiene más de 450 millones de usuarios, Twitter supera los 115 millones, Google Buzz está disponible para más de 175 millones de usuarios del servicio de correo Gmail, y en el sitio de videos YouTube se publican más de 24 horas de video por minuto y se ven más de 100 millones de videos cada día. Estos espacios, más una gran cantidad y variedad que está surgiendo, aún tienen un amplio potencial de crecimiento.

Los aportes de Google: además de Google Buzz y YouTube, el buscador Google cuenta con una nueva opción en su panel izquierdo, búsqueda social, que permite a los usuarios encontrar todo lo que su círculo de contacto en numerosas redes sociales publica con relación a sus términos de búsqueda.

Se agotan las direcciones en internet

En menos de 18 meses ya no habrá grandes bloques de direcciones de internet disponibles, según las previsiones de los expertos en la red.

Las predicciones aseguran que el 9 de septiembre de 2011 será el día en que se entregue el último bloque de direcciones a las empresas de internet para su uso y distribución.

Todo lo que se conecta a internet necesita de una "dirección IP" para asegurarse de que los datos llegarán a la persona o dispositivo adecuado. La expansión continua de la red está ligado a este conjunto de direcciones.

Internet ha crecido alrededor de la versión cuatro del esquema de direccionamiento del Protocolo de Internet (IPv4), que tiene espacio para cerca de 4.000 millones de estas direcciones.

Mientras que esta cantidad fue suficiente en la década de los setenta (cuando la red se estaba estableciendo), el rápido crecimiento de la World Wide Web (www) ha ido agotando rápidamente estas reservas.

Por ello, se ha venido desarrollando un nuevo esquema de direccionamiento. Sin embargo, muchas empresas y países han sido lentos a la hora de hacer el cambio, dicen los expertos.

El sucesor -IPv6- tiene billones de direcciones disponibles.

El crecimiento de la web ha hecho que resten sólo el 7% de estas direcciones (unos 300 millones) por asignar. Y para abril de 2012 se espera que todo el conjunto se agote.

A principios de mayo, la Autoridad para la Asignación de Números de Internet (IANA por sus siglas en inglés) que supervisa el espacio de direcciones en internet, entregó dos de los grandes bloques de direcciones restantes.

"Todo este asunto de prever el agotamiento implica un poco de leer el futuro", dijo Axel Pawlik, director administrativo de la empresa RIPE NCC, la cual reparte las direcciones IP en Europa.

"Hace diez años se nos dijo que iba a suceder en un futuro lejano. Ahora que todos estamos corriendo alrededor de los iPhones, estamos en ese futuro", agregó.

Trefor Davies, director de tecnología de la empresa proveedora de servicios de internet (ISP) Timico, dijo por su parte que el racionamiento de las direcciones IPv4 restante ya estaba en marcha.

"No se pueden pedir más direcciones IP", dijo. "Tienes que demostrar que las necesitas. Los registros no te permitirán tener más hasta que sus reservas alcanzan un determinado umbral".
"Matrimonio complicado"

Aunque IPv4 e IPv6 pueden existir una a la par de la otra, la evidencia sugiere que no es una unión libre de problemas, asegura Davies.

El proceso de traducir una dirección al formato de otra produce un retraso significativo.

Trefor Davies teme problemas en la velocidad de navegación. A menos que más ISP y otras empresas empiecen a usar direcciones IPv6, esas demoras podrían comenzar a afectar la navegación web en general, aseguró.

"Se agregará tiempo de espera para que las personas accedan a su red, ya que la dirección tiene que pasar por el proceso de traducción", comentó el director de Timico.

Pawlick, de la empresa Ripe, notó un crecimiento significativo en las solicitudes de direcciones IPv6 en los últimos meses, pero agregó que "lo que no se está viendo todavía es que esas direcciones IPv6 se utilicen en internet".

Los servicios de seguimiento de las direcciones IPv6 dicen que entre el millón de sitios de internet más populares, menos del 1% corren en IPv6 (China es uno de los mayores usuarios del nuevo sistema de direccionamiento).

Ahora, las empresas están siendo instadas a utilizar con IPv6, para evitar cualquier problema ocasionado por la escacez en el sistema anterior.

"La clave es centrarse en las posibilidades que el IPv6 trae a su negocio antes de que el IPv4 se agote", dijo Simon McCalla, director de tecnologías de información de Nominet, que supervisa el dominio .uk.

Explorer 9 como palanca para forzar el abandono de Windows XP

Microsoft estaría adelantando la fecha de lanzamiento de su nueva versión de navegador Explorer 9.0, según destacan algunos analistas, con el fin de forzar a los usuarios a cambiar de versión de sistema operativo, dado que Windows XP no soportará Internet Explorer 9.

Y en este aspecto coinciden varios analistas, que ven en la falta de compatibilidad por parte del sistema operativo, como un movimiento de negocio para que el alto porcentaje de usuarios que actualmente utiliza Windowx XP, acaben migrando sus equipos a Windows 7.

No obstante, la situación también puede provocar otro tipo de reacción que perjudicaría a Microsoft, ya que estaría brindando una gran oportunidad a los rivales, especialmente a Mozilla con Firefox y Google con Chrome, para que opten por cambiar de navegador, en lugar de desembolsar dinero por un nuevo sistema operativo.

Recordemos que según algunos estudios publicados por NetMarketShare, el despliegue de equipos basados en sistemas Windows a nivel mundial es de 91,46 por ciento, frente al 5,32 por ciento de su principal competidor que es Apple. Sin embargo, dentro de lo que es esta abultada cifra, Windows XP se queda con el 63,41 por ciento de cuota de mercado, frente al 15,60 por ciento de Windows Vista y el 11,68 por ciento de Windows 7. A pesar de que la adopción de Windowx 7 va por buen camino, consiguiendo una alta cuota de mercado en los meses que lleva comercializándose, Microsoft es consciente que la mayoría de nuevas licencias se corresponden a equipos que se adquieren nuevos, con la mayoría de licencias OEM, con lo que muy pocos usuarios adquieren el sistema operativo por iniciativa propia.

Además, la acción ahora llevada a cabo por Microsoft de comenzar a destacar las novedades de la nueva versión y el soporte de HTML 5 llegan en un instante en el que la cuota de mercado de su utilización ha descendido por debajo del 60 por ciento.

Internet Explorer 9 se encuentra actualmente en lo que Microsoft denomina “plataforma previa”, una versión previa denominada Alpha que carece de contenedor de interfaz de usuario. Por el momento no se ha desvelado un posible roadmap sobre la disponibilidad de versiones Release Candidate y lanzamiento final.

La edición gratuita de Office llegará en julio

La edición Office 2010 Starter es una oferta dirigida a usuarios con unas necesidades básicas de edición de documentos y cálculos sencillos. Es decir, incluirá Word Starter, como editor de textos, y Excel Starter, como hoja de cálculo. Además, este paquete "primario" incluye un visor de PowerPoint. "Starter" incluirá anuncios publicitarios que, sin interrumpir las tareas que realicemos, valdrá de fórmula para que Microsoft obtenga rentabilidad a esta apuesta. Estos mensajes comerciales estarán ubicados en zonas laterales sin irrumpir en el área de trabajo.

Por otra parte, Office 2010 Starter está dotado de capacidad para renovarse a versiones "completas" del producto con facilidad y, evidentemente, previo pago y tan sólo introduciendo un código de activación.

La multinacional norteamericana pretende atajar la introducción de "paquetes piratas" preinstalados en los equipos. No se descarta que, en un futuro, Starter pueda ser implantado en equipos ya en el mercado, aunque la propia Compañía no avanza datos al respecto. Eso sí, los Office "gratuitos" que sí estén incorporados en esos próximos equipos que verán la luz en verano no tendrán limitación de uso ni de tiempo.

En cuanto al resto de productos Office 2010, se muestran renovados y con un claro apoyo en la ya bautizada como "nube", que no es otra cosa que Internet. Más adelante, se lanzará la versión para "Mac" que tendrá el nombre de Office 2011. Para quienes hayan comprado Office 2007 desde el 5 de marzo (hasta el 30 de septiembre) se garantiza una actualización gratuita a Office 2010.

Ubisoft confirma Assassin's Creed: Brotherhood

Pese a que aparentemente Ubisoft iba a esperar hasta el próximo E3 de junio para anunciar oficialmente la nueva entrega de la saga Assassin's Creed, la filtración de una carátula por parte de la cadena de tiendas Gamestop parece haber obligado a la compañía gala a confirmar antes de tiempo el juego. Con la promesa de que la próxima semana darán mucha más información sobre el título, que llevará por nombre Assassin's Creed: Brotherhood, sólo queda esperar a que se pronuncien y confirmen (o desmientan) si la información de la carátula era real o cierta.

Los datos de la misma (que podéis ver sobre estas líneas) dejan entrever algunas características interesantes: como se ve en el artwork principal, Ezio aparece en el centro de la imagen rodeado de la mencionada hermandad. Según la descripción posterior, se puede leer "Vive y respira como Ezio, ahora un legendario maestro asesino, en su intentos de derrocar a la orden de los templarios. Lidera a tu hermandad de asesinos y golpea en el corazón del enemigo: Roma."

También en la parte trasera de la carátula se puede leer "Y por primera vez, toma parte en un innovador multijugador que te permite convertirte en un asesino de tu elección, definiendo además su forma de matar." La información finaliza con la frase "Una experiencia multijugador online nunca vista antes. Lidera a tu hermandad de asesinos, encargando a Ezio, y conquista Roma."

Google Chrome 5.0 beta, un 35% más rápida

Google acaba de anunciar la versión 5.0 en fase beta de su navegador Chrome, que sigue aumentando su cuota de mercado con el paso de los meses y ya se encuentra en el 6,7%.

Según la compañía del buscador, el nuevo desarrollo es un verdadero cohete para navegar por Internet, mejorando hasta en un 35% el rendimiento con respecto a la anterior versión. Es posible gracias al motor basado en JavaScript V8, diseñado para que Chrome renderice las páginas mucho más rápido, lo que mejora notablemente la carga de las páginas.

La nueva versión, (técnicamente la 5.0.375.29) también pretende mejorar a nivel de interfaz de usuario en las tres versiones disponibles para Windows, Mac OS y Linux. Es el caso de la sincronización de las preferencias del navegador como temas, página de inicio, configuración de contenidos Web o lenguaje.

Asimismo, los usuarios podrán instalar a partir de ahora Chrome Extensions, pequeños widgets para mejorar la usabilidad de Chrome incluso en modo privado.

En el apartado de compatibilidad con HTML5, se añaden algunos detalles como el soporte de APIs para geolocalización, Caché de aplicaciones y capacidades de arrastrar y soltar ficheros desde el navegador.

Por otra parte, es interesante comprobar cómo Chrome 5.0 hospedará directamente el plug-in Flash Player, con algunas consecuencias directas como la descarga de actualizaciones y parches de seguridad directamente desde la utilidad de Actualizaciones automáticas del navegador.

La Saga Mortal Kombat 9

Después de enfrentarse a los superhéroes y villanos de DC Comics, parece ser que los protagonistas de la saga Mortal Kombat volverán al estilo clásico en el futuro Mortal Kombat 9. Hace unos meses, la actriz Dana Lyn Baron comentaba en su blog personal que ya había retomado su papel como Sonya Blade en Mortal Kombat 9. Su mensaje desapareció de la web. Tiempo después, Brena Barrie dejaba caer en un periódico local que el juego llegaría el 25 de diciembre de este año y que ella repetiría en el papel de "Katana", que bien podría ser un error tipográfico y referirse a Kitana, uno de los personajes clásicos de la franquicia.

Ahora es el propio Ed Boon quien juega con los seguidores de la serie, lanzando bombas de humo a través de su Twitter. En su última actualización, pudo leerse la frase "Ahí van los códigos de MK9 que prometí: TEERH-ONRUS-TNUBT-NO. Estaba bromeando... no tengo una mi**** ;)."

Ordenando las letras del código puede leerse la frase "THERES NO RUN BUTTON", que se traduciría como "no hay botón para correr". Con o sin pistas, el desarrollo de Mortal Kombat 9 sigue siendo toda una incógnita aún a día de hoy, aunque se rumorea que podría ser anunciado próximamente, volviendo a los orígenes según apuntan las declaraciones de los actores de capturas de movimiento y dejando de lado el experimento de Mortal Kombat vs. DC Comics.

Llegó USB 3.0

Cuando usted está frente a su PC, esperando a que termine un traslado a medios extraíbles, los segundos pueden parecerle minutos y los minutos horas. Y las copias de seguridad a USB 2.0 parecen avanzar con la velocidad de un caracol, tanto así que los usuarios frecuentemente tratan de evitar esa tarea esencial.

Estos son los escenarios de transferencia de datos donde la nueva norma SuperSpeed USB 3.0 y su teórica velocidad de 5 gigabits por segundo –como promete el USB Implementers Forum (USB -IF)– cambiará su vida. Y si nuestras pruebas con cuatros unidades de disco duro nuevas para USB 3.0 de Buffalo Technology, Iomega, Seagate y Western Digital sirven como indicación, el cambio seguramente será impresionante.

Impresionante es también la velocidad del USB 3.0 y su razón de ser, pero parte de su atracción es su compatibilidad retroactiva con USB 2.0. Usted necesitará un nuevo cable y un nuevo adaptador anfitrión (o una de las nuevas tarjetas madres construidas con USB 3.0) para lograr el desempeño de USB 3.0. Pero todavía podrá usar un dispositivo USB 3.0 en un puerto USB 2.0 y lograr el desempeño típico del USB 2.0. También puede usar dispositivos USB 2.0 en un puerto USB 3.0, aunque sin el aumento de velocidad.

La tecnología detrás del USB 3.0 se parece más a PCI Express que a USB 2.0. La compatibilidad retroactiva se obtiene con el diseño inteligente del conector y un bus dual. Los diseñadores agregaron cuatro líneas de datos y un alambre de tierra para las nuevas señales de USB 3.0 y retuvieron el par existente de líneas de datos para usar dispositivos USB 2.0. Las dos tecnologías comparten las líneas de cables existentes de corriente y de tierra, pero por lo demás están completamente separadas.

Como tal, el conector de USB 3.0 tiene cambios de diseño para acomodar las líneas extras de datos. Si usted mira dentro de un puerto USB 3.0 tipo A con su familiar forma rectangular, verá que comparte el mismo tamaño que un puerto USB 2.0, además de los cuatro contactos originales del USB 1.1/2.0.

Sin embargo, el puerto también tiene unos cinco contactos adicionales más pequeños para las líneas nuevas del USB 3.0. Cuando usted enchufa un conector de 2.0, usa los cuatro contactos originales; cuando enchufa un conector USB 3.0, puede aprovechar los otros cinco. Como las tarjetas madres y las PC vendrán con puertos USB 2.0 y USB 3.0, sus plásticos aislantes, de acuerdo con la especificación (para distinguirlos) deben ser de color azul brillante en los puertos USB 3.0, y negros en los puertos USB 2.0. Trucos similares se han utilizado para los conectores tipo B y minis.

Otro beneficio potencial de USB 3.0 es que la especificación exige una tercera parte del consumo de energía que el USB 2.0. Los creadores lo lograron reduciendo algunos de los requisitos de mantenimiento en segundo plano del USB; a diferencia de la tecnología anterior, con USB 3.0 la interfaz sólo transmite datos al vínculo y al dispositivo que necesitan esa información, lo que permite a otros dispositivos conectados pasar a un modo de suspensión cuando no se usan. El cambio sólo se aplica al bus USB, no a la energía que requieren o que usan los periféricos USB para su propio funcionamiento, aunque al hacer las cosas más rápido también se usa menos energía.

La revolución del USB 3.0 está llegando, muchos productos certificados para SuperSpeed USB 3.0 están disponibles a la venta ahora, incluso controladores anfitriones, tarjetas adaptadoras, tarjetas madres (de Asus, Gigabyte, Intel y otros) y unidades de disco duro. Pero no será un cambio inmediato: según In-Stat Research, no será hasta 2013 cuando más de una cuarta parte de los productos USB tendrán SuperSpeed USB 3.0.

Esa transición lenta no es particularmente sorprendente, considerando que hasta ahora no se ha anunciado ningún dispositivo de electrónica para el consumidor ni periférico compatible. Algunos dispositivos, como los teclados y ratones, no se beneficiarán del aumento de velocidad de SuperSpeed USB. Otros productos, como las cámaras digitales y las videocámaras sí lo adoptarán; esperamos ver USB 3.0 en esta clase de dispositivos para el 2011.

ALTO RENDIMIENTO

La mejora teórica en velocidad que USB 3.0 ofrece es claramente dramática: un salto a 5 gbps que multiplica por diez la velocidad de la especificación USB 2.0 existente, que en teoría tiene un límite de 480 mbps.

¿Pero cómo funciona USB 3.0 en el mundo real? Bastante bien, por cierto.

Para determinar la veracidad de las alegaciones de la USB-IF, pusimos a prueba cuatro unidades de disco SuperSpeed USB 3.0, incluyendo las operaciones por lote en un conjunto grande de archivos pequeños, traslados de archivos muy grandes y una prueba de revisión de virus que enfatiza la velocidad de búsqueda de una unidad de disco duro. Tres modelos eran unidades externas de 3,5 pulgadas para escritorios: la Buffalo DriveStation USB 3.0 HD-HUX3 (US$200), la Iomega eGo Desktop USB 3.0 (US$240) y la Western Digital My Book 3.0 (US$200). La cuarta unidad de disco era una de 2,5 pulgadas para portátiles, la Seagate BlackArmor PS 110 (US$180).

Tres unidades de disco venían formateadas usando el sistema de archivos NTFS, que es más eficiente que el sistema FAT32 que utilizó la unidad de disco de Buffalo (el único beneficio de FAT32 es que las Mac y las PC pueden leer y escribir en la unidad). Por suerte, la Buffalo incluye una opción para reformatear la unidad como NTFS; nosotros la usamos y todos nuestros resultados reflejan este formato.

En las pruebas realizadas por PCWorld Labs, las unidades de disco evaluadas usando USB 3.0 demostraron ser consistentemente más rápidas que cuando se usó FireWire 800 (hasta un tercio más). Y encontramos que las unidades USB 3.0 son comparables en velocidad a las unidades eSATA (en una interfaz SATA-300); las unidades de disco eSATA por lo general superan a las USB 3.0 en un par de medidas de desempeño.

En comparación, USB 2.0 parecía un podenco en el Kentucky Derby. Dependiendo de la prueba, USB 3.0 resultó ser hasta 3,5 veces tan rápido y siempre más del doble de la velocidad del USB 2.0.

De los tres modelos tamaño de escritorio (cada uno de ellos con una unidad de disco duro de 3,5 pulgadas adentro), la Western Digital My Book 3.0 fue la más rápida en general, con las unidades de Buffalo e Iomega muy cerca detrás. Las unidades de disco estuvieron separadas por pocos segundos en casi todas nuestras pruebas de lectura y escritura; vimos la mayor separación en nuestra detección de programas maliciosos, con un trecho de 24 segundos separando la más rápida (Western Digital) de la más lenta (Buffalo).

Las unidades de disco portátiles siempre son más lentas que sus compañeras de escritorio en el desempeño, simplemente porque giran a velocidades más bajas (rotaciones por minuto). Como tal, no sorprende que la Seagate BlackArmor PS 110 portátil no fuera tan rápida como las unidades de escritorio evaluadas aquí. Sin embargo, entre las unidades de disco portátiles que hemos probado, este modelo saltó al segundo lugar; sólo la WiebeTech ToughTech XE Mini 500GB, probada en eSATA, fue mejor que la Seagate USB 3.0 portátil.

En las pruebas de consumo de energía de PCWorld Labs, encontramos que el consumo promedio en un momento determinado para las unidades de disco USB 3.0 fue ligeramente mayor que el de las unidades USB 2.0 cuando transfieren datos. Sin embargo, como USB 3.0 hace las cosas mucho más rápido, si se multiplica el consumo promedio por el tiempo que dura la transferencia se ve que el bus hace aproximadamente el doble de trabajo por vatio consumido.

Más allá de las medidas de desempeño, USB 3.0 es inmensamente más conveniente que eSATA. A diferencia de eSATA, USB 3.0 fue diseñado pensando en el almacenamiento extraíble. Se puede cambiar en vivo: usted simplemente enchufa un dispositivo y su sistema operativo rápidamente lo agrega a la lista de dispositivos disponibles. En cambio, las unidades de disco eSATA casi siempre requieren que reinicie el sistema para reconocerlas.

Además, como USB 3.0 es un puerto que suministra su propia energía, no tiene necesariamente que tener otra fuente de alimentación externa en la unidad de disco como pasa normalmente con las unidades de disco eSATA. Sin embargo, la mayoría de las unidades de 3,5 pulgadas requieren más energía de la que proporciona el bus USB y esos modelos todavía necesitan adaptadores de CA.

ACREDITACIÓN USB 3.0

Una cosa que debe buscar cuando compre un producto USB 3.0 es el logotipo de acreditación SuperSpeed USB 3.0, una etiqueta que le asegurará que el producto que usted compra verdaderamente es compatible con la nueva especificación.

Pero en estos momentos es normal que las compañías saquen a la luz productos USB 3.0 sin la acreditación oficial ni el logotipo SuperSpeed. Un ejemplo es la Buffalo Technology HD-HUX3, que fue la primera unidad de disco en salir al mercado; las unidades de LaCie, que están en el proceso de acreditación, llevarán inicialmente los logotipos de LaCie para USB 3.0 (la compañía dice que planea poner una etiqueta en la caja de los productos una vez que obtenga la acreditación).

Lo bueno es que esta vez no tendrá que preocuparse de si realmente conseguirá las velocidades prometidas. En la transición de USB 1.1 a USB 2.0, los creadores de la especificación la escribieron de tal manera que los productos no tenían que comunicarse a la velocidad máxima de 480 mbps para llamarse “USB 2.0.” Por el contrario, para que un producto sea acreditado como USB 3.0, debe funcionar a la velocidad máxima de 5 gbps.

POSIBILIDADES DE MEJORA

Es fácil mejorar a USB 3.0 en el escritorio: usted puede comprar tarjetas adaptadoras en la calle por alrededor de US$30, pagar un poco más por una tarjeta Buffalo (US$70), o seleccionar la unidad de disco Western Digital que incluye una tarjeta (por US$20 más que la versión de la unidad vendida sin la tarjeta).

Sin embargo, con las PC portátiles la mejora será un camino más difícil. A menos que su portátil tenga una ranura de ExpressCard para aceptar un adaptador como el que viene con la Seagate BlackArmor PS 110, no va a poder agregar USB 3.0 a la portátil que tiene ahora.

Pero las portátiles nuevas serán otra historia... en algún momento. Por ahora sólo HP y Fujitsu han anunciado la capacidad para USB 3.0 limitada en sus portátiles. MSI, el fabricante taiwanés de portátiles y equipos de escritorio, dice que no tendrá USB 3.0 hasta el tercer trimestre de este año, cuando más. Los gerentes de productos para portátiles y equipos de escritorio de los fabricantes citan los problemas de producción, como el acceso a juegos de chips en grandes cantidades y la necesidad de probar los chips de USB 3.0, como las razones de la demora.

CONCLUSIÓN

Velocidad, compatibilidad retroactiva y consumo de energía … USB 3.0 cumple todas las expectativas. Es marginalmente más lento que eSATA y mucho más apto para el almacenamiento extraíble.

eSATA pudiera adelantársele aun más, especialmente una vez que las cajas externas construidas con SATA de 6 gbps (SATA-600) salgan al mercado. Sin embargo, ahora que USB 3.0 está aquí, no nos sorprendería ver que eSATA pierda terreno frente a USB 3.0, al menos en el mercado del consumidor que necesita menos rendimiento. FireWire 800 está en una posición similar: aparte de la compatibilidad con la Mac, FireWire 800 no provee beneficios tangibles sobre el USB 3.0.

Al final, la verdadera cuestión es ¿quiere usted tener la velocidad del USB 3.0?

En nuestro caso, la respuesta es un sí definitivo.

-Melissa J. Perenson y Jon L. Jacobi

No pague más de lo necesario por los productos con USB 3.0

Cuando una nueva tecnología sale a la calle, los “empresarios” listos para atracar a los consumidores no están muy detrás. USB 3.0, alias SuperSpeed USB, no fue diseñado para ser más caro que USB 1.1 ni 2.0, pero ya hemos visto vendedores cobrando precios exorbitantes por cables, adaptadores y concentradores. Después de todo, USB 3.0 es nuevo y mucho más rápido que USB 2.0, así que usted tiene que pagar un alto precio por contarse entre los primeros en adoptarlo, ¿verdad? Pues no es así.

Comprendemos que el desarrollo de un producto cuesta dinero y no vemos nada malo en pagar, por ejemplo, 25 por ciento más en una unidad de disco o un cable. Por ejemplo, aunque la Western Digital My Book Elite cuesta US$170, la My Book 3.0 cuesta US$200, que no está mal, puesto que la última es mucho más rápida. Pero es ridículo que Belkin cobre US$40 por un cable USB 3.0 de 3 pies, cuando USB3.com y Directron.com sólo cobran US$6. Asimismo, por un adaptador para USB 3.0, Belkin pide US$90 y Buffalo Technology cobra US$81, mientras que en USB3.com usted sólo paga US$30 y en Directron.com el precio del adaptador todavía es más bajo (US$37).

Sólo pudimos encontrar un concentrador USB 3.0 –el Buffalo Technology BSH4A03U3– y sólo ahora empieza a aparecer en Japón por US$88. Pero todavía no hay ningún beneficio en un concentrador USB 3.0, ya que los ratones y los teclados nunca podrán usar la velocidad adicional y las unidades flash USB 3.0 están lejos de salir al mercado.

Cuando usted compre productos de tecnología USB 3.0, no se desprenda de 40 dólares por un cable simplemente porque piensa que como USB 3.0 es nuevo, debe ser caro. No se supone que lo sea. Además, asegúrese de que cualquier producto que compre tenga el logotipo SuperSpeed en la caja. Algunos productos USB indudablemente harán trucos poniendo el número 3 en sus cajas o en los logotipos para tratar de atrapar a los inocentes y venderles tecnología 2.0 más antigua.

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